장항습지, 람사르 협약으로 가는 첫 단추 열다

장항습지 생태체험 등 시민 대상 생태계 서비스 제공
현재 공사 중 탐조대 1개소 비롯 향후 추가 설치 예정
이재준 시장 "생태탐방, 생태계 연구·교육 장 확대 계획"
이남일 기자
news@ecoday.kr | 2020-11-12 16:07:32

[환경데일리 이남일 기자]고양시가 잘 보전해온 장항습지에 일반인들이 찾아와 볼 수 있는 탐조대를 개관했다.

고양시는 12일 오후 2시, 장항습지의 람사르습지를 준비하고 시민에게 생태계 서비스를 제공할 '장항습지 탐조대'의 개관식을 개최했다. 
 
개관식에 이재준 고양시장과 정경윤 한강유역환경청장, 박평수 한강하구장항습지보전협의회 대표와 한동욱 PGA에코다양성연구소 소장을 비롯한 지역환경단체 관계자 등 20여명이 참석했다.

장항습지 탐조대는 2018년 7월 군부대의 철수 이후 장항습지 철책주변 군 시설물을 활용해 장항습지를 현명하게 이용하고 시민이 체감할 수 있는 생태계 서비스를 제공하고자 추진됐다. 지난 해 1월 디자인 조사부터 시작해 2년여만에 건축 및 시설공사를 마무리 짓고 12일 개관식을 열었다.


이날 개관한 장항습지 탐조대는 연면적 174㎡의 2층 구조로, 1층은 전시‧교육시설, 2층은 탐조공간으로 조성했다.
무엇보다도 시민들이 장항습지를 체험할 수 있도록 ▲장항습지 홍보영상 시청코너 ▲습지 내 자연 소리 들을 수 있는 음향코너 ▲철새 우드카빙(woodcarving) 전시코너 ▲망원경을 통해 철새를 직접 볼 수 있는 탐조코너 등의 설치에 노력을 기울였다.

특히 1m에 달하는 재두루미, 흰꼬리수리 등의 거대한 우드카빙(목각장식품)이 전국 최초로 설치돼, 교육 및 홍보 효과뿐만 아니라 탐방객들에게 색다른 볼거리를 제공할 전망이다.

이재준 고양시장은 기념사에서 "시민이 장항습지를 현명하게 이용할 수 있도록 조류에 영향을 최소화하는 범위 내에서 탐조대를 추가적으로 설치하고 있으며, 여기에 탐방로, 방문자센터 등의 설치까지 추후 연계해 생태탐방 뿐만 아니라 생태계 연구 및 교육의 장으로 그 의미를 확대해갈 계획이다."고 앞으로의 비전을 밝혔다.


또 "시민의 습지보전 인식증진 프로그램을 전문화, 다양화함으로써 보다 많은 시민들이 참여할 수 있도록 지속적으로 노력해 나갈 것이다."고 말했다.

고양시 신평동과 장항동, 법곳동 등지에 위치한 5.95㎢ 면적, 7.6km 길이의 장항습지는 생태적·국제적으로 중요한 가치가 있는 곳이다. 대륙간(동아시아~대양주) 이동 물새 서식처이자 중간 기척지로 재두루미·저어새 등 천연기념물과 멸종위기종 20여종을 포함해 매년 3만여 마리의 물새가 도래, 서식하는 지역이다. 또한 조수간만으로 형성된 갯골, 버드나무와 말똥게의 공생관계가 눈에 띄는 수려한 경관의 버드나무 숲은 국내는 물론 세계적으로도 쉽게 볼 수 없는 독특한 생태계 보고로 인정을 받고 있다.

이러한 가치를 인정받아 장항습지는 2006년 한강하구 습지보호지역으로 지정됐고 지난해 5월에 철새보호 국제기구인 EAAFP(동아시아-대양주 철새이동경로 파트너십: East Asian-Australasian Flyway Partnership)에 등재된 바 있다.

고양시는 환경부와 함께 장항습지의 람사르습지 등록 추진을 진행하는 한편, 장항습지를 행주산성, 한강생태공원, 호수공원 등과 연결되는 생태거점 지역으로 조성해 친환경 생태도시 브랜드 창출에 기여한다는 방침이다.


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